Встречаются ли кошки и собаки-вегетарианцы?

Встречаются ли кошки и собаки-вегетарианцы?
17.09.2016

Люди выбирают для себя ту или иную диету, исходя из личных убеждений, культурных, политических или религиозных идеалов, представлений о здоровом и экологически чистом питании. И это их право. Но некоторые переносят эти убеждения на своих домашних животных.

Опрос
Какой вкус корма предпочитают ваши питомцы?

Опрос показал, что 100% владельцев, выбравших для своих кошек вегетарианскую диету, сами являются вегетарианцами.

Кошки-вегетарианцы из Бруклина

Эми Шорт из Бруклина, Нью-Йорк, у которой дома живут животные-вегетарианцы, приучила своих домашних короткошёрстных кошек Олив и Джорджию к вегетарианской пище с трёхмесячного возраста.

«Я веган и стараюсь жить в соответствии со своими убеждениями, — объясняет она. — Я не смогла бы покупать для своих животных еду, сделанную из других животных».

По словам Шорт, если не считать небольших проблем с зубами у Джорджии и весенней аллергии у Олив, кошки-вегетарианцы, которым сейчас по восемь лет, «здоровы и счастливы».

Эми Шорт говорит, что особого неодобрения со стороны ветеринаров она не встречала, в том числе, и потому, что не всегда рассказывала на приёме у врача о веганской диете своих кошек.

Однако сама идея исключить из рациона собак и кошек мясо — противоречива и рискованна, и вот почему.

Чем грозит вегетарианская диета кошкам и собакам?

Лью Олсон, доктор наук, автор книги «Сырое и натуральное питание для собак», проводит такую аналогию:

«Пытаться посадить кошку на веганскую диету — всё равно, что кормить лошадь мясом. Вы хотите заставить животное есть пищу, которую оно изначально, по своим видовым характеристикам усваивать не приспособлено».

А Кейлин Хайнц, ветеринарный врач-диетолог, доцент кафедры нутриологии Школы ветеринарной медицины им. Каммингс при Университете Тафтса ещё более категорична:

«Для кошек это совершенно неприемлемо. Это противоречит их физиологии, и я бы никому не советовала так делать. Собака вегетарианцем и веганом стать еще может, но подходить к этому нужно с крайней осторожностью. Ошибки будут подстерегать вас на каждом шагу, и такой рацион всё равно уступает диетам, в которых содержится хотя бы немного животных белков».

В чём же заключается риск?

Прежде всего, риск заключается в том, что кошки и собаки вегетарианцы, лишенные животных белков, не получают множества важнейших для нормальной работы организма веществ. Надо помнить, что многие витамины и аминокислоты плотоядных животных усваиваются совсем не так, как у людей.

Витамин D не синтезируется в коже собак и кошек под воздействием ультрафиолета, поэтому они должны получать его с едой. И это должен быть витамин D3, содержащийся в животной пище, а не витамин D2, источником которого служит растительная пища. Человек и собака-вегетарианец могут до определённого момента ограничиваться витамином D2, но кошке необходим только витамин D3.

Только из мяса и других продуктов животного происхождения могут усваивать плотоядные животные и витамины группы В, а также кальций, фосфор и железо.

Та же ситуация с аминокислотами, например с важнейшей из них — таурином. Если организм собак может синтезировать необходимое количество таурина из других аминокислот, то кошки должны получать его в чистом виде и в достаточном количестве только с пищей.

Дефицит таурина опасен и для тех, и для других, так как вызывают дилатационную кардиомиопатию (сердце увеличивается, его сокращения слабеют, пропускная способность ухудшается). Недостаток таурина может также привести к бесплодию, задержкам развития, проблемам со зрением.

«У нас был случай, когда кот чуть не умер от дефицита таурина, – рассказывает Дженнифер Ларсен, ветеринарный врач, доктор наук, диетолог, доцент кафедры клинической нутриологии ветеринарного факультета Калифорнийского университета в Дейвисе.

— Владельцы кормили его веганским кошачьим кормом, который можно купить в магазинах, добавляя в этот корм варёную куриную грудку. Но, как выяснилось, таурина всё равно было недостаточно, и животное едва не погибло. Владельцы, чуть не убившие своего кота, очень переживали и мучились от чувства вины. Они вовсе не собирались кормить животное чем-то вредным и опасным для здоровья, но именно это они и делали».

Без белковой пищи и кошки и собаки страдают также от недостатка других аминокислот, например, L-карнитина, а для кошек критичен и недостаток незаменимых жирных кислот, особенно арахидоновой кислоты.

Все эти проблемы могут привести к серьёзным и даже неизлечимым заболеваниям.

Что можно и что нельзя

«Если вы собрались перевести собаку или кошку на вегетарианскую диету, прежде вам нужно многое обдумать, — говорит Ларсен. — Это решение не из тех, которые принимаются легко и быстро».

Вот несколько наиболее важных моментов:

  1. Никогда не кормите вегетарианской пищей щенков, котят или взрослых животных, которых вы планируете вязать.
  2. Используйте только те корма, которые проверены и сертифицированы согласно требованиям (Американской ассоциации государственного контроля качества кормов).
  3. Проконсультируйтесь с ветеринаром-диетологом, чтобы он оценил качество корма, который вы покупаете или готовите для своего питомца, и дал рекомендации по сохранению здоровья животного.
  4. Чаще проводите плановые обследования животного в ветеринарной клинике, включая анализы крови — как минимум, два раза в год. Это касается и молодых животных, переведённых на вегетарианское питание.

Специальные диеты для животных

В некоторых случаях ветеринарные врачи прописывают животным специализированные корма, сделанные на основе немясных источников белка (например, яиц или сои) для диагностики и лечения пищевой аллергии, заболеваний печени, мочекаменной болезни.

Эти корма, разработанные, протестированные и изготовленные крупными компаниями, можно давать только по предписанию и под наблюдением врача, который будет следить за общим состоянием здоровья животного и учитывать особенности его организма.

Вегетарианская диета и пищевые добавки

Чтобы избежать дисбаланса в рационе, владельцы, выбравшие для своих собак и кошек вегетарианскую диету, часто используют пищевые добавки.

«Теоретически, это может помочь, — говорит Хайнц. — Но подумайте сами: вы кормите животное большим количеством химически синтезированных веществ, пытаясь заменить то, что в его обычном рационе присутствует в естественной форме».

Вопросы этики

Специалисты, выступающие против того, чем вегетарианцы кормят собак и кошек, с пониманием относятся к причинам, по которым владельцы делают такой выбор. Но ведь есть ещё и интересы самих собак и кошек, которые из-за пристрастий владельца вынуждены питаться едой, к которой они не приспособлены как вид.

Люди делают это ради себя, а не ради животных, но вреда для их здоровья можно избежать. Для этого убеждённым вегетарианцам вместо собаки или кошки стоит завести птицу, кролика или морскую свинку.